PERSEE (Perseus)


Carte et dessin selon Uranometria




Fils de Zeus et de Danaé, Persée est un héros d’origine argienne. Acrisios, averti par un oracle que, si sa fille, Danaé, avait un fils, celui-ci le tuerait, la fit enfermer dans une chambre de bronze souterraine. Mais Zeus réussit à s’y introduire sous la forme d’une pluie d’or et séduisit la jeune fille Le fruit de cette union ne put être longtemps dissimulé et Danaé fut jetée à la mer avec l’enfant dans un coffre en bois.
Recueillis par un pêcheur, ils vécurent des jours paisibles, Persée grandissant en force et en beauté et veillant sur sa mère, convoitée par le tyran local.
Au cours d’un banquet offert par celui-ci, Persée se vanta de pouvoir lui ramener la tête de la Gorgone ; dès le lendemain, il fut mis en demeure de tenir son pari : Danaé, s’il échouait, deviendrait l’épouse du tyran. Hermès et Athéna viennent au secours du héros ; ils l’envoient chez les trois Grées, les « vieilles femmes » qui n’ont à elles trois qu’un œil et qu’une dent : Persée les contraint à lui indiquer le chemin des Nymphes, lesquelles lui remettent une besace, des sandales ailées et le casque d’Hadès, qui rend invisible. Hermès l’arme, en outre, d’une faucille très dure et tranchante.
Le héros s’attaque alors aux Gorgones (Sthéno, Euryalé, Méduse), qui habitent aux confins du monde. Celles-ci, monstres aux cous recouverts d’écailles de dragon, aux mains de bronze, changent en pierre quiconque les regarde. Persée, les trouvant endormies, s’élève dans les airs avec ses sandales et, protégé par un bouclier formant miroir, décapite Méduse et met la tête dans sa besace. Du cou de celle-ci sort Pégase, le cheval ailé. Le casque d’Hadès protège Persée dans sa fuite contre les deux autres sœurs.
À son retour, il épouse Andromède, qu’il ramène avec lui et va délivrer sa mère du tyran. De là, il tente alors de gagner Argos, mais en chemin il tue involontairement Acrisios.


Objets AD Dec Mag
Algol: (signifie démon en arabe) Bêta, distance100 AL . Forme un couple avec une étoile géante orange non visible. Eclipse tous les 2 jours 1/2 environ, ce qui fait que sa luminosité baisse de 2,1 à 3,4, la variation est visible sur une soirée pendant 6 minutes. Pour les grecs, Algol représentait un des yeux de la Méduse (Gorgone) dont la tête tranchée par Persée était transportée a travers le ciel. Distance 93 AL , masse 3,5Ms 3h08  +40°57  2,9 
Alpha (Mirfak):distante de 600 AL c'est une supergéante jaune, fait partie de l'amas Melotte 20. 3h24  +49°52  1,9 
M76: Petite nébuleuse Dumbbell Distance incertaine entre 2000 et 10000 AL,de forme voisine de la nébuleuse Dumbbell (M27). Un des plus faibles objets Messier 1h42  +51°34  11 
NGC 869 et 884: Double amas de Persée: (200 étoiles et 150 étoiles). Distance 7000/8000 AL. Représente l'épée tenue par Persée (Amas de l'épée). Les étoiles de cet amas sont des supergéantes brillantes. Il est situé dans le bras galactique de Persée, alors que nous sommes dans celui d’Orion. Persée contient plusieurs autres amas ouverts: NGC 342-1528-1545 observation 2h20  +57°08   
Melotte 20: Amas ouvert autour de Alpha, à 600 AL , dans le plan galactique sorte de S entre alpha et sigma. observation 3h22  +49°00  4,3 
M34: Amas ouvert Distance 1400 AL. Etoiles jeunes de 100 à 200 millions d'années. Environ 100 étoiles. Bien vu aux jumelles 2h42  +42°47  5,2 
NGC 1499: Nébuleuse California à observer avec filtre H bêta, mais très difficilement en raison de sa faible luminosité. Réservé à la photo. Illuminée par Xi Persei étoile blanc bleu appartenant à un groupe d'étoiles issues de la nébuleuse. Distance 1000 AL, elle s'étend sur 100 AL. 4h01  +36°37  16 
NGC 1023: Galaxie lenticulaire. Dist 30 M AL. Elle fait partie d'un groupe de 12 galaxies. 2h40  +39°04 
Abell 426: Amas de environ 500 galaxies à 250 M AL . Dominé par une galaxie de Seyfert NGC 1275.

     
IC 348: Jeune Amas ouvert avec nébuleuse à émission 3h44  32°17  7,3 
Perséides: Pluie d'étoiles filantes avec son pic d'activité le 12 août (jusqu'à 100 par heure) et s'étale du 23/7 au 22/8. Elle est due à la traversée du passage de la comète Swift-Tuttle qui passe tous les 130 ans (dernière visite en 1993). Très lumineux car leur vitesse est opposée à celle de la terre. Autrefois, cette pluie se produisait le 10 août, à la St Laurent, d'où l'appellation de "larmes de saint Laurent".      


Carte de la constellation


double amas de Persée



Carte de situation